лучший пост от Джеймса Поттера
"Ну что же, дверка. Не хочешь по хорошему? Пожалуйста! Я сам войду без твоего разрешения!"
Сейчас он очень злился и чему-то будет очень несладко. Отойдя примерно на десять-двенадцать шагов назад, характерно стуча копытами по асфальту, Поттер остановился, слегка пошатываясь, и принял позицию для разбега. Секунда, вторая... Олень наклонил голову, выставляя рога вперёд и побежал в сторону дома. Достигнув его, он со всей силы врезался выростом в несчастную дверь и просто вынес её, залетев внутрь. Да-а...не погладит его папа за это по головке. читать дальше
Ответственный за прием и регистрацию персонажей
ICQ: 745005438
Tlg: @antraxantarion
Ответственный за ответственность, честь, совесть и печеньки
ЛС
Ответственная за конкурсы и развлекательные мероприятия
ICQ: 744828887
Главный админ
Tlg: @cherry_daiquiri
ICQ: 702779462
28.12 Отзывы о дизайне. Нам важно ваше мнение!
28.12 Система развития магических умений. Теперь активная игра - это не только весело, но и выгодно!
28.12 Магические способности - новая информация
28.12 Все, что вы хотели узнать об образовании в волшебном мире
28.12 Локации - Магический мир теперь полон возможностей! Карты, организации и описания - все для вашей фантазии.
28.12 Акция Brave New London
28.12 Три новых конкурса - спешите поучаствовать!
28.12 Перевод времени - теперь в игре октябрь/ноябрь 1978 года!
Добро пожаловать к нам на Marauders. The reaper’s due!
Смешанный мастеринг, эпизоды, рейтинг NC-21. Октябрь/Ноябрь 1978 года

Marauders. The Reaper's Due

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Marauders. The Reaper's Due » Прошлое » Worthy alternative [Дом Селвинов. Лето 1978]


Worthy alternative [Дом Селвинов. Лето 1978]

Сообщений 1 страница 6 из 6

1

Worthy Alternative

В любви есть некоторая романтика, в помолвке — никакой, ведь помолвка большей частью кончается свадьбой.

http://funkyimg.com/i/2NQH7.gif http://funkyimg.com/i/2NQH8.gif

http://funkyimg.com/i/2NQH6.gif http://funkyimg.com/i/2NQHt.gif

Дата и место эпизода

Действующие лица

Летние каникулы 1978, дом Селвинов

Elysse Selwyn, Scarlett Selwyn, Walburga Black, Regulus Black

Чего только ни сделаешь, чтобы порадовать маму. Особенно если сам в глубокой тайне этого хотел.


[icon]http://s9.uploads.ru/fB7oj.png[/icon][sign]shh[/sign]

+2

2

В доме определенно что-то готовилось. Не только в кухне, где эльфы и кухарка-волшебница трудились, не покладая рук, почти весь день, но и во всех остальных помещениях. Мать, как заводная, кружила по дому и раздавала указания то выбить ковры, то начистить бронзовые подсвечники, то обновить ароматические смеси в изящных вазочках. Целая орава домовиков носилась по дому, исправляя малейшие огрехи в интерьере и убранстве, везде пахло чистящими средствами, а полы и стены сияли так, что страшно было выходить из комнаты, чтобы не дай Мерлин не запачкать плоды этих титанических трудов.

Пару месяцев назад Элис исполнилось восемнадцать. Школа осталась позади, и эти каникулы обещали быть последними дома, в Шотландии. Скоро ей придется покинуть дом, переселившись в обитель какого-нибудь жениха. История с Блэками осталась далеко позади – они так больше никогда и не связывались со Скарлетт, а Сириус в школе старательно делал вид, будто знать не знает, кто такая Элис. Мать определенно начинало тревожить это подвешенное положение. Элис не знала, чем все-таки кончились те переговоры и достигли ли родители каких-то договоренностей, но никаких подвижек в ту или иную сторону не было. Как не было и других кандидатов. Элис могла бы, конечно, представить матери свой вариант. Весьма достойный, стоило сказать. Чистокровный, красивый, высокий… Такой, наверное, даже Скарлетт Селвин мог бы понравиться, но Элис не хотела поднимать тему сама. Вот если бы мать спросила – тогда, возможно, она и смогла бы уговорить ее хотя бы поглядеть на альтернативные варианты, но… Следовало бы для начала поговорить со своим кавалером и спросить его мнения на этот счет. Притаскивать для знакомства с родителями парня, с которым они никогда всерьез не обсуждали планы на будущее, не хотелось.

Элис все-таки не могла обманывать в себя. Дело было не только в нежелании знакомить своего любимого с родителями. Ей просто хотелось, чтобы он сам проявил инициативу и сделал какие-то шаги в этом направлении, но… увы. А толкать его в сторону серьезных отношений самой ей было неприятно. Не стоило вести себя, как залежавшийся товар, готовый броситься на шею первому же ухажеру. Первые шаги должны быть правом мужчины, даже если пользоваться этим правом он не спешил. Ей лишь хотелось считать, что дело не в ней, и утешаться этим.

За этими мыслями ее и застала мать незадолго до пятичасового чаепития. Элис уже хотела спуститься и поглядеть, не закончились ли боевые действия на кухне, и нельзя ли выпить чашку чаю с печеньем, пока никто не видит, как мать, как обычно, без стука, ворвалась в ее спальню. Прохладный взгляд Скарлетт Селвин прошелся по дочери: прическа, лицо, осанка, домашний костюм с плюшевыми карманами в виде кошачьих лап… Но критики почему-то не последовало. Напротив, на лице матери было какое-то блаженное выражение, будто она именно в таком виде и мечтала увидеть дочь как минимум лет пять.

― Вниз уже можно, мама? Уборка закончена? ― спросила Элис, не понимая, что происходит, и почему вдруг мать с такой радостью на лице гладит ее по голове, как послушную кошечку. ― Я хотела чаю.

Ласка и нежность не были присущи миссис Селвин. От нее можно было ожидать чего угодно. Критических выпадов, придирок, полного равнодушия, но только не нежного поглаживания. Это смущало Элис, которая и без того ждала бури с самого утра, как только увидела масштабы приготовлений. Однако давать матери понять, что она чего-то боится, Элис не собиралась.

― Столько приготовлений… У нас гости? Боюсь тебя расстроить, но наш дом маловат для бала, а так тщательно готовиться к меньшему было бы странно.

Вырвавшись из объятий матери и выглянув в коридор, Элис чуть не ахнула: даже коридор второго этажа был вылизан, плинтуса тщательно отполированы, ковровая дорожка вычищена до блеска.

― Выкладывай, мама, ― произнесла Элис, рухнув обратно на постель. ― К нам едет королевское семейство?

+3

3

- Именно, - широкая улыбка расцветает на лице миссис Селвин, - К нам едут Блэки, дорогая, - глядя на меняющееся лицо дочери, женщина с особым удовольствием уточнила, - К тебе едут Блэки.
Ладонь опустилась на голову младшей Селвин, нежно проводя по волосам.

Их дом давно не видел приёмов, что правда, то правда. Были временя, когда скарлетт с особым удовольствием и размахом устраивала вечеринки по любому поводу. К счастью ее вкусы относительно знакомых были крайне консервативны, и гостиная их с Алленом дома вполне могла вместить десять представителей чистокровных родов. Это были камерные встречи, где все друг друга знали и оттого чувствовали свободнее. Прекрасное было время, но, продлилось оно не долго. Аллен терпеть не мог все эти толпы совершенно чужих ему людей, а стать к ним ближе он не собирался. Нет, супруг ни разу не упрекнул Скарлетт в этой ярмарке тщеславия в его доме. Но ей хватило одного взгляда, вернувшегося с работы, усталого и раздраженного Селвина, чтобы понять – все, веселье пора заканчивать. И Скарлетт ничего не оставалось, как перестать устраивать их у себя. Все что ей оставалось дозволенным - встречи с самыми близкими подругами за чашечкой чая или стаканчиком виски. Уютные, тихие, очень близкие, но не имеющие ничего общего с приемами в остальных домах. Что ж, не страшно. На приёмы можно сходить и в другие дома. И вот сегодня, дом в пригороде Эдинбурга преобразилась до неузнаваемости. Скарлетт и без того помешанная на чистоте и порядке, заставила домовых эльфов вычистить дом от чердака и до подвала. Эльфы сбивались с ног, то и дело слышались хлопки аппартации там и тут, все смешалось в доме Селвинов. Сама хозяйка, уже с пяти утра прохаживалась по владениям с чашечкой кофе, наблюдая за приготовлениями и раздавая указания. Этот день должен был стать знаковым, для ее рода. И крайне важным для самой Элис, хотя та, в силу возраста и, о, Мерлин, слишком лояльного воспитания отца, еще не понимала. Но ничего, пройдут годы и ее дочь скажет матери «спасибо» за все, что произойдет сегодня. Ведь стать избранницей Блэка, а позже его супругой и матерью наследников древнего рода – о чем еще может мечтать юная особа?
Впрочем, саму девушку было принято решение не будить, дав ей выспаться, чтобы прибывать на званом обеде бодрой и в прекрасном расположении духа. Хозяин дома с утра отсиживался в кабинете, сославшись на срочную работу, которая не терпела отлагательств. Но Скарлетт знала, что Аллен просто сидит в своем кресле и читает книгу, боясь быть вовлеченным в творящееся в его же доме безумие. Это было даже на руку хозяйке дома, никто не отвлекал от контроля за эльфами и приготовлениями, которые Скарлетт так любила. В ожидании события и была вся прелесть. Ты продумываешь детали, меню, развлечения, а когда все случается, то просто наслаждаешься результатами своих трудов, принимая комплименты. Она скучала поэтому, скучала по празднику в их доме, по ощущению хозяйки перед гостями. И сегодня, она собиралась насладиться этим полностью, за все годы.
Она должна выдать дочь за Блэка. Должна - ведь это ее долг перед родом Селвинов. Должна, потому что лучшей партии для дочери ей не найти. Должна, потому что хотела этого, потому что этого бы хотела и Чариса. И после небольшого конфуза с выходкой Сириуса, Скарлетт надеялась, что сегодня все пройдёт гладко (от собственной дочери она подлости уж точно не ожидала). Тем более Вальбурга известила ее о том, что вместо Сириуса прибудет Регулус. Миссис Блэк не стала уточнять в качестве кого именно он будет присутствовать на смотринах, ведь это стало очевидным. Прекрасно, ведь самой Скарлетт, как бы цинично это не звучало, было плевать, который из сыновей ее давней подруги поведет Элис к алтарю. И если быть откровенными, то Регулус нравился миссис Селвин больше, чем его своенравный брат. Юноша был умен, хорош собой, покладист и ему явно нравилась ее дочь. Оставалось лишь формальность, свести детей вместе, дать им возможность понравится друг другу, а после можно и о свадьбе говорить. Естественное подобное торжество ляжет на плечи опытных леди. А молодые пусть наслаждаются друг другом и предстоящим праздником.

- Дорогая, ты плохо себя чествуешь? Ты так побледнела! – Скарлетт с удивлением посмотрела на дочь. И без того не слишком яркая Элис стала бледнее снега.
Этого еще не хватало! Раздражение вновь начало зарождаться в миссис Селвин. Но она умело скрыла его, вновь улыбнувшись.
- Гости прибудут довольно скоро, я пришлю Кики, она поможет тебе с приготовлениями, а мне тоже нужно привести себя в порядок, - она взяла лицо девушки в ладони и поцеловала в лоб, - Будь умницей и ни о чем не волнуйся, мама обо всем позаботилась.
Скарлетт оставила девушку в комнате и удалилась к себе. Нужно было быть готовой к приходу Блэков. С последним письмом она выслала Вальбурге ключ-портал, чтобы им было удобнее добираться. Все же до Шотландии путь не близкий.

+1

4

Ислингтон, престижный фундамент лондонского неба, хранимый и омываемый всеми дождями Британии в социуме достатка, сдержанности, меланхолии и приближенностью к Её Величеству Королеве. Летнее солнце светит тебе непозволительно и ликующе ярко, вспыхивая золотыми всполохами на латунных ручках аккуратных таунхаусов, и прохожие жмурятся, дивясь этому аттракциону невиданной щедрости от английской погоды. Великолепный, дорогой Ислингтон, ты великолепен, только вот...
- Интересно, где спрятался двенадцатый дом? - смешно морща веснушчатый нос, спрашивает один аккуратный школяр другого.
- Я как-то слышал, что он проклят, но иногда, в полнолуние, появляется через расщелину между домами одинадцать и тринадцать, и в него заходят души умерших самой страшной смертью. Приходят в гости на Бал Сатане. Бууу!

***

Вальбурга Блэк сегодня сама не своя, странное, сверлящее чувство охватило её сегодня. Как будто тысячи иголок инеем пронзили сердце, вселяя страх, сомнения и тревогу. А вдруг её мальчик ещё не готов, вдруг мечтает только о квиддиче, а они его под венец? Вдруг ему претит быть заменой на месте наследника?
Вдруг надо было... Стоп, ну сколько же можно себя накручивать? Сколько можно обвинять себя, других, весь мир в том, что ну не получилось. Не получилось из первого сына послушного и надежного наследника, и пришлось чуть ли не ужом вертеться на сковороде, чтобы спасти тот приём от позора и заинтересовать Селвинов в Регулусе. Слава Основателям, младший и сам был не прочь блеснуть ярче брата, а то и затмить яркую звезду в калейдоскопе древнего рода.
Удачно, что ж. Его взгляд за тем ужином ясно дал понять, что Регулус вовсе не против Элис Селвин. Глаза есть зеркало души, и если за смирением родительской воли заискрился интерес, то надобно обязательно разжечь его пламенем нового визита.
- Регулус, дорогой, ты готов? - тщательно скрывая нетерпение, спрашивает в пространство мадам Вальбурга Блэк перед тем, как постучать костяшками пальцев в полированную дверь комнаты. На секунду она задерживает взгляд на своих руках, тонких, изящных - идеальные музыкальные силуэты в торжестве алебастра бархатной кожи. Пожалуй, сегодня-таки случиться услышать Моцарта.
Сегодня у её образе звучит восточное волшебство - нежно-бирюзовые японские птицы танцуют по шёлковому подолу цвета панг при каждом шаге волшебницы, чтобы застыть в своих самых изящных силуэтах, едва она останавливается, высокие каблуки и верхняя мантия цвета слоновой кости. Такими цветами приятно играть лето. А ещё надежды и признания.
Выдохнув пару раз, мадам Блэк стучит и входит в комнату младшего, нет, - уже единственного, - сына. Оглядывает, как вокруг него суетится эльф, поправляя выбранную с вечера одежду. Не торопись, дорогой, ибо за ночь образ идеального галантного жениха в голове мадам Блэк претерпел значительные изменения.
- Попробуй одеть эти туфли. - она делает движение палочкой, левитируя за собой из коридора коробки с характерными вензелями одного из модных домов волшебного Лондона. - Заказ пришел с утра. Новая коллекция, я думаю, эти Оксфорды будут тебе в самый раз.
Щегольские мужские туфли из драконьей кожи, на каблуках. Небо и земля со стандартными школьными туфлями. Вытягивают силуэт и делают визуально повыше.
- Да так лучше. В если будут натирать используй заклятие расширения. Или если почувствуешь себя неуютно, то просто выпей вот это.
Вальбурга достала из кармана мантии пузырёк с тобой золотистой жидкостью. Феликс Фелицис, жидкая удача, создававшаяся в котле не одну ночь. Не стоит ею злоупотреблять, но иногда можно, особенно, когда момент самый что ни на есть важный.
Вальбурга была готова уже развернуться и выйти, обозначив их скорый выход, но бросив взгляд на парадную мантию Регулуса, вдруг хмурит свои фамильные брови. Что-то не так было в силуэте. Она подошла ближе к сыну, но вдруг кинула гневный взор на эльфа.
- Это что ещё за сюрпризы, Кричер?
- Кики ленивый эльф, госпожа, только полы мыть уметь, да пыль вытирать. Кричер не доверять ему! Молодой хозяин может остаться голодным!
- Вздор! Ты сейчас поплатишься одеждой за такие слова! Убери пирожные из карманов парадной мантий, да и... - она еле сдержалась, чтобы не приложить эльфа Непростительным. Ну или просто каминной кочергой, - ...пресвятой же Мерлин! Ты бы хотя бы завернул их! Все карманы в креме! Выдай скорее другую мантию, нет... не эту.
Идиота кусок.
Никто в этом доме не бережет ее нервы.
- Вот эту! И иди чистить портретные рамы. Мантию отдай Фесси стирать.
Вальбурга левитирует верхнюю одежду на уровень своих глаз, осматривает ворот, рукава, локти - да, идеальная. Купленная два дня назад как раз на случай непредвиденных обстоятельств. Которые конечно же не отказались настать!
Почему всегда надо стелить соломку под все предстоящие события?
- Регулус, жду тебя в холле через десять минут. Отправляемся портключом.
И вот Шотландия, мать лугов и обитель Сидов. Ах, сколько воспоминаний связано с ней и с этим милым домом! Светский салон Скарлетт Селвин в своё время звучал самыми модными аккордами, звенел бокалами изысканных напитков, гудел от сплетен и новостей, парил кубинскими сигарами, масштабно жил и существовал аккурат до того момента, пока его не погубил достопочтенный супруг миссис Селвин.
Мужчины, на кой низзл вы все губите? Ожидания, наши надежды, молодость, страсть и даже любовь. О, этот запретный плод чистокровного мага! Однако...
Всегда начинайте с Любви. Иначе вы просто испортите души друг друга, и они станут непригодными ни для чего. Никому не нужны дырявые котлы.
Так может в этот раз - иначе?
- Скарлетт, дорогая, как же мне приятно снова быть здесь!

Отредактировано Walburga Black (28.01.2019 18:23:41)

+2

5

Кричер, задери его дракклы!.. И зачем ему понадобилось снабжать хозяина сластями перед выходом? Неужто не мог додуматься хотя бы хорошенько упаковать, раз уж так? Хорош бы он оказался – в парадной одежке, начищенных ботинках и с жирными пятнами на карманах. Мечта, а не жених… Послушно переобувшись во что-то до блеска начищенное, что мать назвала словом «Оксфорды», Регулус едва не охнул от усталости. Он готов был уже пойти хоть в ботинках, что одевал на травологию, лишь бы от него поскорее отстали. К чему все эти изыски? Парадный костюм, новые туфли, сверхмодный наряд матери… Ему было бы куда проще справиться с ситуацией, если бы они просто устроили милое чаепитие, а не праздничный прием. У него и его детей все будет иначе: спокойные посиделки, каждый оденет то, в чем ему комфортно, никаких формальностей, никаких попыток рисоваться друг перед другом… Кто знает, что ему предстоит сегодня? Читать стихи, декларировать поэмы, демонстрировать какие-нибудь умения? Как бы не опозориться перед всем честным народом.

― Портключом? ― растерянно спросил он, мотнув головой. ― Ах, да. Приличия… ― проворчал он вслед матери, которая, к счастью, уже не могла его услышать.

Все верно. Правила приличия, будь они неладны, не приветствовали попытки вломиться в чей-то дом через камин даже по приглашению. Прибыть к парадным воротам, пройти по дорожке. Может, в этом и правда что-то есть. У хозяев, заметивших гостей из окна, будет еще минута, чтобы морально подготовиться к визиту. Хотя можно ли вообще к этому подготовиться? Вопрос, скорее, риторический.

― Я готов, ― ответствовал Регулус, спускаясь в холл и приглаживая волосы. Он ненавидел портключи. Как, впрочем, и камины. Едва ли можно прийти в гости при полном параде, вывалившись из камина с пятном сажи на носу или растрепавшись, как последняя дворняга, в портале. Оставалось надеяться, что приземление пройдет удачно, и ему не придется снова отлучиться домой, чтобы сменить штаны после падения в добротную и знаменитую шотландскую лужу.

Отец семейства сегодня воздержался от визита, предоставив матери хлопотать о семейном благополучии. Они вдвоем прибыли почти к самым воротам, от которых было не больше сотни шагов до парадной двери. Вполне милый, добротный дом в три этажа с чердаком, не слишком большой для семьи из четырех человек и нескольких эльфов, но достаточно просторный. В окнах приветливо горел свет. В Лондоне, откуда Регулус и его мать отправились на прием, был ясный день, в Шотландии же было довольно мрачно. На небе сгустились тучи, будто бы собирался дождь. Они с матерью поспешили ко входу, где эльф по первому же звонку отворил дверь, приглашая их войти.

Миссис Селвин и миссис Блэк сразу же принялись обмениваться светскими поцелуями и приветствиями. У Регулуса сложилось впечатление, будто почтенные матери решили потягаться в нарядах и убранствах. Паркет был начищен до такого блеска, что страшно было ступать, чтобы не нарваться на замечание, а наряды обеих дам были явно дорогими и роскошными. Миссис Блэк всегда старалась одеваться по последней моде, но сегодня даже изменила своему привычному мрачному образу и оделась во что-то то ли голубое, то ли светло-зеленое. Регулус никогда особенно не различал цветов, а все эти изощрения – морская волна, бирюза и прочее – оставались для него просто словами. Хотелось верить, что мать не заставит его хвалить все это великолепие в особых подробностях.

― Приятно видеть вас снова, мадам, ― пробурчал Регулус как-то не слишком мажорно и тут же смутился своей угрюмости, принявшись за обычные для такого приема раскланивания и поцелуи ручек. Рука миссис Селвин – Скарлетт, стоило это запомнить! Пусть он и не собирался фамильярничать со взрослой дамой, такие вещи, все же, стоит знать – напомнила ему лапу опасной кошки. Следовало быть осторожным, очень осторожным, чтобы прием не кончился для него полным фиаско.

Нужно было найти какие-то слова похвалы, но все напрочь вылетело у него из головы. Можно было винить перелет порталом, волнение или что-то еще, но, скорее, вина целиком и полностью лежала на цели визита. Цели у Регулуса с матерью, конечно, были столь же схожими, сколь и различными. Мать хотела соблюсти приличия и традиции, у него… у него же были несколько иные мотивы.

Всего лишь недавно отец с матерью поставили Регулуса Блэка перед фактом, что теперь ему предстоит занять место наследника и единственного сына, а вместе с тем и исполнить условия уговора с другим благородным семейством. И с тех пор он каждодневно обдумывал именно последнее. Обязанности наследника выполнять для него было вовсе не в тягость. В какой-то мере он давно тайно об этом мечтал, стесняясь признаться даже себе. Остаться единственным сыном, получить все внимание родителей, дом, состояние, признание… Но основное место в его мыслях занимала именно возможность поближе узнать мисс Селвин. Регулус даже не пытался обманывать себя – он обращал на нее внимание и раньше, особенно после того злополучного званого обеда. Но тогда все обстояло иначе, и интересоваться ею он имел право только в тайне и только как будущей невесткой. Теперь же… Теперь его волновало, как именно он выглядит в ее глазах и представляет ли какой-то интерес вообще. Составить какое-то мнение о ее интересах было довольно сложно. Регулус пару раз – возможно, пару десятков раз – брал за ней те же самые книги в библиотеке, интересовался, какие занятия она посещает, но толком узнать ее это едва ли помогало. Все, что Регулус Блэк знал об Элис Селвин точно, это то, что у нее огромные глаза и от нее всегда пахнет свежестью. И этого было достаточно, чтобы периодически ему сниться, но слишком мало, чтобы удовлетворить его желание знать ее досконально.

Дополнительные проблемы создавала разница в возрасте. Регулус вовсе не считал проблемой саму эту разницу – всего, кажется, десять месяцев, намного меньше, чем у его собственных родителей. Беда была в том, что интересоваться старшекурсницей и расспрашивать о ней кого-нибудь из своих товарищей было бы нелепо и сразу привлекло бы нежелательное внимание. Подколы и шуточки по коридорам были совершенно несовместимы с лелеянием тайного обожания. Нет, сер. Общаться же с нею вне школы у него не было никаких поводов… кроме сегодняшнего приема.

Ее мать, Скарлетт, была яркой блондинкой, вовсе не выглядевшей не свой – а сколько ей, собственно, лет? – возраст, дочь же была полной ее противоположностью. Темные волосы, огромные напуганные глаза, бледная полупрозрачная кожа с голубоватыми сосудами, будто подсвеченная изнутри. Ни на кого не похожая и именно такая, как ему и нравилось. Увидев ее снова после не такого уж и долгого перерыва, Блэк несколько стушевался и забыл, что там полагалось говорить в таких случаях о доме и нарядах хозяек.

― Прекрасно выглядите сегодня, ― похвалил он носы своих ботинок, но все-таки сумел взять себя в руки и подобраться. ― Я хотел просить вас об экскурсии по саду, но, кажется, собирается дождь.

На лицах матерей появились умильные выражения, и Регулус почувствовал себя дрессированным щенком. Было не слишком-то приятно, но, кажется, первую кость он заслужил. Осталось просто не оплошать и в остальных случаях.

― Это все? Гостей больше не будет? ― спросил он у хозяйки дома, предоставляя местным эльфам позаботиться о его одежде.

Регулус вовсе не удивился, что мистер Селвин, как и его отец, отказался участвовать в приеме и обмене любезностями, но… Кажется, у Элис был старший брат. Блэк незаметно закусил губу, пытаясь припомнить его имя. А ведь они учились на одном факультете, всего-то… Четыре? Да, кажется, четыре года разницы. Его имя, как и образ, напрочь вылетели у Блэка из головы. Что ж, будет еще один повод для разговора и просмотра семейных снимков.

― Разве ваш сын к нам не присоединится? ― Регулус решил все-таки уточнить, насколько безраздельно он может попытаться завладеть вниманием Элис. Их матери наверняка подстроят им случай остаться наедине, а третье лицо определенно оказалось бы лишним в такой момент. ― Мы с ним давно не виделись, я был бы рад пообщаться.

+4

6

Вслед матери в едва закрывшуюся дверь полетела расческа, потом какая-то мелочь с прикроватной тумбы. Элис уселась на постель и вцепилась себе в волосы, не в силах больше сдерживать нахлынувшую ярость. «Мама обо всем позаботилась». Ха! Ну конечно. Мама, как всегда, позаботилась о себе и только о себе. О своих собственных интересах, об исполнении лишь своих желаний. Как только с ней умудрялся столько лет жить отец? С ней-то, с женщиной, которая ставит себя выше самого Мерлина…

Блэки, черт бы их побрал. Они разве еще не перевелись все? Про Сириуса ходили странные слухи, будто он порвал с семьей и ушел из дому, но Элис никогда особенно в них не верила. Мало ли, какую браваду могут пускать в глаза другим самоуверенные мальчишки… Неужели его мать взяла его за шкирку и тащит теперь в дом Селвинов на очередную встречу? Такая, пожалуй, могла бы вцепиться когтями в сына… Почему родители просто не могут понять, что настали другие времена? Матери стоило просто больше доверять дочери, Элис ведь не совсем дурочка, чтобы сбежать с магглом или вроде того. Она нашла бы себе кавалера, даже почти сделала это, но мать снова решила все испоганить. А отец, как обычно, просто спустил дело на тормозах, позволив женщине рушить судьбы его детей.

Впустив эльфа, Элис раздраженно плюхнулась на пуф возле туалетного столика и запыхтела, как кипящий чайник, из которого вот-вот повалит пар. Сколько еще это будет продолжаться? Она взрослый человек, в конце-то концов! Снова изображать робкую невесту, пытаясь понравиться какой-то старой мумии и ее несносному сынку – подумать только! Хватит. Если этот Сириус планирует снова испортить прием, смывшись подальше, подбросив крысу в суп или облив гостей чаем, она лишь с радостью ему поможет, даже дверь в кухню покажет сама. Лишь бы только посмотреть на мину матери, которая два дня вылизывала дом, чтобы вновь калечить ей жизнь…

Кики больно дернула расческой волосы, и Элис зашипела, как взбешенная кошка. Ничего. Всего пара часов – и все закончится. Никому она не позволит больше строить планы за нее. И Блэк сам тоже хорош… Куда только девалась вся его дерзость и спесь? Мог бы и отказаться от этой затеи, сказать свое слово! Конечно, он мог дерзить только преподавателям, мамочка – это святое. Никто не хочет о ней думать, никому нет дела до ее чувств… И ладно. Пусть так. Она сама себя защитит и убережет от старости в Блэковском склепе.

В следующие несколько часов ее одели в скромное синее платье, волосы заплели в какое-то сооружение с непроизносимым названием, которым мать осталась безумно довольна. Мать даже одолжила ей свои духи – нечто пахнущее ванилью и плесенью, как казалось Элис. Мать намотала еще сотню кругов по дому, раздавая указания и проводя пальцами то тут, то там в поисках пыли, эльфы еще раз натерли столовое серебро. Элис, готовая и при полном параде, все это время стояла на лестнице, готовая расстрелять презрительным взглядом первого, кто посмеет сунуться в парадную дверь. Когда эльфы завидели на дорожке гостей, мать принялась проверять, не прилипла ли пылинка к наряду Элис, и не растрепалась ли прическа. Прошла, по ее личным ощущениям, целая вечность, прежде чем в дверь позвонили.

Миссис Блэк зашла первой. Голубой наряд, идеальная прическа. Вежливо расцеловавшись с миссис Селвин, миссис Блэк поприветствовала и ее – довольно прохладно, но Элис и сама не горела желанием бросаться в объятия потенциальной родни. Но где же Сириус? За спиной Вальбурги маячил один лишь младший – Регулус, явно нервничающий и не знающий, что говорить и как себя вести.

― Добро пожаловать, ― пробурчала Элис, не слишком приветливо, но все-таки сдержанно, не отреагировав на его тяжеловесные комплименты то ли ей, то ли ее матери. ― Да, с погодой вышло неудачно, придется нам провести вечер в доме. Мы редко пьем чай на веранде.

Его вопросы привели ее в легкое замешательство. Гостей? А разве они не ведут с собой еще одного гостя? Дверь закрылась, стало быть, Сириус не плетется за ними по дорожке, играя с лужицами… Элис кинула многозначительный взгляд на мать.

― Гостей? Вам виднее, ― произнесла она. Мать должна понять этот посыл и ответить в первую очередь дочери. ― Разве никто больше не пришел с вами?

При упоминании брата на ее лица появилась легкая улыбка. Да уж, брат не стал бы утруждаться присутствием на таком мероприятии, но Элис была уверена, что мать его и не звала. И все-таки думать о нем было приятно. Элис с куда большей охотой провела бы время с ним, копаясь в навозе, чем с этой милейшей компанией, распивая чаи и нахваливая прически и туалеты. Она, правда, сомневалась, что Итан вообще узнал бы этого Блэка или когда-либо знал, как того зовут и кто он такой.

― Боюсь, не пообщаетесь, ― елейно посетовала она. ― Он работает, думаю, это куда интереснее, чем проводить время в нашей компании. А вы не находите? Хотя, наверное, вы хорошо осведомлены о его вкусах, раз так славно общались в школе.

Улыбнувшись и стыдливо спрятав глазки, как самая образцовая девушка из высшего общества, Элис в тайне порадовалась заброшенной удочке. Теперь ему точно станет неловко. Еще бы, быть пойманным на лжи в первые же минуты в гостях! Но, собственно, никто не заставлял его сюда приходить… Хотя постойте-ка…

А зачем, собственно, он явился? Элис повнимательнее присмотрелась к Регулусу Блэку. Сутулый, на полголовы ниже своего брата, весь какой-то серый и… даже жалкий, если сравнивать с Сириусом, Эваном или другими видными молодыми людьми. Сероватая кожа, недостаток роста не могут компенсировать даже с умом подобранные ботинки. Наверняка мамочка постаралась. Материнская рука была видна во всем – от его ботинок и одежды до прически и поведения. Но если в прошлый раз его присутствие на ужине у Блэков было объяснимо, то сейчас… Что за радость миссис Блэк таскать младшего на смотрины старшего? И где, собственно, этот старший? Сириус вряд ли пропустил бы такое событие… Если только…

― А что же ваш сын, миссис Блэк? Разве он не почтит присутствием вечер в свою же честь? ― спросила Элис у гостьи, отодвигаясь подальше. Это была прямая провокация, но раз уж собственная мать не торопится ответить ей и объяснить, что здесь происходит, то кто-то ведь должен. ― Мы ведь, кажется, его ждали.

Опасно было напрямую злить эту женщину, но Элис была раздражена до предела. Разумеется, она уже поняла замысел матерей, но не посвятить ее в план было просто вопиющим пренебрежением. Заменить старшего на младшего! У Сириуса был невыносимый характер и дурное поведение, но он хотя бы был красавцем и мечтой половины девиц от десяти до тридцати. Младший же… Регулус был такой серостью, что даже ей, не слишком-то яркой и совсем не бунтарке, было тоскливо от одного его присутствия.

+3


Вы здесь » Marauders. The Reaper's Due » Прошлое » Worthy alternative [Дом Селвинов. Лето 1978]